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致力支持科研 加強抗疫成效

食物及衞生局長久以來資助本地醫療衞生研究及健康促進項目,使從本地研究獲得的新知識得以應用於本地醫療實務及醫療政策。我們的最終目標,是確保基金資助項目所取得的研究成果可用於制訂醫療政策,以及提升醫療衞生服務的成效和效率,令全港市民得益。

 

5.13億元支持新冠病毒病研究

 

過去21個月,政府一直為重視科學研究,以實證為本控制2019冠狀病毒病在港蔓延。 食衞局和醫療衞生研究基金自2020年4月至2021年9月批出三輪撥款合共5.13 億元,支持本地大學進行67項針對2019冠狀病毒病的醫學研究項目,通過應用新科技,進行基礎以至臨床及社區層面的2019冠狀病毒病研究。

 

研究項目涉及重要的研究領域,包括病毒的傳播及傳染性、有效的檢測、監控、預防策略、研發疫苗和治療方法及為香港在2019冠狀病毒病大流行後的復原階段早作準備。結合學術界、醫護專業人員和政府部門的努力,這些研究有助我們持續進行的抗疫工作及提升社區對大流行的抗疫能力。

 

早期研究結果

 

67個研究項目中,有些研究可提供早期結果,有助制訂抗疫政策、提供適切的臨床管理和治療方法,應用流行病學監測提升防疫措施,包括:

 

血清流行病學研究

- 針對2019冠狀病毒病在社區中實時以人口為基準的血清流行病學研究

- 推斷無徵狀感染2019冠狀病毒病的市民數目、監測群體產生免疫力的出現、確定免疫反應的持續時間,及建立2019冠狀病毒病的傳播模組

- 鑑於社區缺乏病毒傳播,項目團隊預計未來幾個月的無徵狀感染率不變。反映香港特區政府實施的抗疫措施已有效遏制 2019冠狀病毒病在社區傳播

 

監測環境中的病毒量

- 監測污水處理設施、檢疫中心及屋苑的廢水

- 提供一個互補系統以反映病毒在社區的活躍程度,及為日後病毒重臨作出預警

- 項目團隊開發有效的污水監測方法,並取樣檢測覆蓋約 400 萬人口,有助檢視社區隱性傳播鏈。

 

在港研發2019冠狀病毒病疫苗

- 當中,香港大學醫學院微生物學系在本港對其與內地合作研發的一款鼻噴式2019冠狀病毒病疫苗「衞活苗TM一號」展開安全性一期臨床測試。

- 該疫苗是目前已獲准開展一期臨床試驗的2019冠狀病毒病候選疫苗中,最先採用鼻腔噴霧接種方式的疫苗。

- 按目前安排,30名自願參與者已完成一期臨床試驗。研究團隊現正審視下一階段的臨床試驗,以評估更廣泛的免疫反應。

研究結果有助提升本港推進研發2019冠狀病毒病疫苗的能力和評估進行更大型的二期臨床試驗。

 

一系列疫苗相關的基礎和臨床研究

- 研究包括疫苗引發免疫反應的強度、覆蓋性及持久性,異常事件的實時監測,以及就不同疫苗接種組合進行的臨床試驗:

- 分析電子醫療紀錄及預計接種疫苗人數,作為一個藥物警戒項目,為衞生署監察2019冠狀病毒病疫苗的安全性。

- 在青少年(11至17歲中學生及其家長進行)、成年人及長者接種新冠疫苗後抗體產生的水平和持久力,評估兩種2019冠狀病毒病疫苗(復必泰BNT162b2及科興克爾來福CoronaVac)的安全性、反應原性和免疫原性。有助為制訂接種加強劑的策略和學童接種疫苗後反應提供重要參考。

- 關於泛冠狀病毒疫苗之項目,研究員已找出高免疫原性的病毒基因片段 (immunogenic epitope on virus spike protein),有助開發更有效疫苗,有關研究成果已在國際期刊發表。

 

疫苗接種的定期調查

- 進行每周或每兩周市民對疫苗接種的實時調查

- 調查提供心理行為反應數據,包括在2019冠狀病毒病流行期間採取預防和維持社交距離的行為,以及評估市民接種2019冠狀病毒病疫苗的信心,了解不同職業和社會群組對疫苗認識、信心和接受程度。

- 定期調查結果顯示有需要以便利措施等方式提高長者的疫苗接種率。

 

變種病毒進行基因組測序

- 在臨床和環境樣本(如污水)中抽出變種病毒進行基因組測序

- 提供流行病學信息用於追蹤變種病毒在香港社區的傳播

- 為本地2019冠狀病毒病變異病毒株的檢疫安排、疫苗效能和臨床管理提供有用和及時的資訊。

 

其他研究包括偵測康復者出現新發慢性病和長期神經精神後遺症的情況、研發和評估新藥物及建立自我管理方法,以進一步加深認識2019冠狀病毒病長期症狀,並改善康復者的生活素質。

 

以實證為本應對2019冠狀病毒病的研討會

 

獲資助的研究中,28個項目的部分成果已在國際知名科學期刊刊登,包括Nature, Science, Nature Medicine, Nature Immunology, Nature Communications, Lancet Microbes, Lancet Regional Health --- Western Pacific, Gut, Gastroenterology, Cell Research, Clinical Infectious Diseases, Journal of Travel Medicine, Emerging Infectious Diseases, Journal of Infectious Diseases, Vaccine, mSphere, EClinicalMedicine 及One Health共發表86篇論文,為本地和全球應對2019冠狀病毒病的科學研究提供重大貢獻。

 

項目團隊將於11月23日舉行的2021年衞生醫護研討會公布相關研究的中期結果。研討會以以實證為本應對2019冠狀病毒病和其他全球醫療挑戰為主題,並邀請海外知名專家分享他們在新冠肺炎研究和在臨床實踐中應用研究成果的經驗。

 

基金每兩年舉辦衞生醫護研討會,為業內專家、研究員、醫護專業人員和社區夥伴提供平台,讓他們就不同的研究和促進健康課題分享知識和成果,也藉此機會表揚基金資助的優秀項目。上屆衞生醫護研討會於2019年舉行,研討會以基因組學和大數據---健康與疾病為主題,表揚傑出的研究和促進健康項目,並推動學術交流和醫療合作研究。

 

結語

 

一直以來,食衞局都十分重視醫療衞生方面的科研工作。在新冠疫情爆發後,科研大大幫助我們更了解病毒、更快地找出傳播途徑、研發更有效和方便的疫苗,以致為康復者提供更適切的跟進護理等。我深信從本地研究獲得的新知識會得以應用於本地醫療實務及醫療政策,食衞局會繼續透過委聘海外和本地專家和支持科研工作,在研究上力臻卓越,以提升本港的醫療成效及醫護質素,讓廣大市民得益。2019冠狀病毒病變異病毒株在全球肆虐,我們絕不能有一絲的鬆懈。香港傑出的醫學研究備受國際醫學採納,我們透過支持2019冠狀病毒病的本地研究,與其他先進國家一同為全球人類對抗這場冠狀病毒病大流行作出貢獻。

 

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(以上是食物及衞生局局長陳肇始10月3日在網誌發表的文章