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創新舉措應對環境挑戰

提升生活環境質素,需要與時並進,包括活用科技及協同創新。近年網誌,我已先後介紹了政府部門多方面的環保創新工作,涵蓋可再生能源、節能綠建、空氣質素、轉廢為能、生態保育、淨化水域等環保範疇。同行創新,正好加強應對氣候變化、提升空氣質素、減廢回收、保護環境、保育生物多樣性等。今回,介紹環境保護署兩項新近行動,都是自2020年開展,均屬領先創新的嘗試,以應對區域和本地環境的特殊挑戰:

 

.飛行服務隊助監測空中VOC

 

環保署與香港科技大學及政府飛行服務隊合作,借助直升機在上空實時空氣監測,並可凌空進行空氣污染物採樣,確認當中揮發性有機化合物 (VOC) 成分,以配合區域臭氧問題的研究,好讓整體空氣質素進一步提升。


.聲學相機助捕捉工商業噪音


在本港高樓大廈密集及商住混合的城市環境,工商處所噪音往往多源雜處,署方同事活用聲學相機,可協助快速測出源自工商處所噪音的位置及水平,隨之可更有效地對症下藥,好讓鄰近居民耳根更清淨。

 

飛天捕VOC

 

近年,香港整體的空氣質素已明顯改善,與高峰期相比,大氣中各種主要空氣污染物濃度已降了約40至80%。2021年年中,政府推出《香港清新空氣藍圖2035》以進一步提升空氣質素,當中,會善用創新科技和協同效應,以及與大灣區內各城市更緊密合作,令香港的空氣質素可媲美東京、巴黎等國際大都會。藍圖指出重點挑戰之一是管理臭氧水平。須知,臭氧的挑戰甚具複雜性,因素包括:

 

.因其並非從污染源直接排出,卻是由空氣中的VOC和氮氧化物在陽光下經光化學反應所形成;

 

.VOC非單一物質,一般包含了數以百計不同來源的化合物,包括人為和天然的源頭;

 

.不同的化合物,對光化學反應亦各異;香港本地氣候,亦是另一個影響光化學反應的因素。

 

總的來說,我們需要就影響本地的光化學反應作更深入研究,找出區域內形成臭氧的主要化合物及其來源,才可對症下藥。針對此區域臭氧問題,粵港澳三地政府剛開展了為期三年的《大灣區光化學臭氧污染及區域和跨區域傳輸特徵研究》。

 

當中,香港的一項研究創舉,就是環保署與香港科技大學和政府飛行服務隊的合作,在香港上空進行空氣監測;並且,可於高污染日子飛過污染物氣團,作監測及採樣工作。此項創新合作於2020年開展,在此多謝飛行服務隊不同崗位同事的積極參與,衷誠合作,包括共同構思如何透過其獵豹直升機結合空氣監測及採樣裝置。早前,我與香港科技大學校長史維同往政府飛行服務隊的飛機庫,感謝合作團隊,並了解相關設計及部署。

 

同事解說,為更清楚了解各類空氣污染物在高空不同位置和高度的濃度水平,環保署與政府飛行服務隊合作改裝其獵豹直升機隊,以搭載不同類別的小型空氣監測設備往上空進行定期空氣監測。首部直升機的改裝已完成,並於今年啟用,直升機載有一部由香港科技大學研發的小型空氣監測站及24個VOC採樣罐,到香港不同地域約300米上空實時監測,包括臭氧及其他空氣污染物的濃度,並在不同布點收集空氣樣本作VOC濃度及物種分析。

 

環保署亦於2017年創新設立了香港首座超級空氣質素監測站,落戶石澳鶴咀,即香港的東南角落,遠離市區,所收集數據主要反映區域的空氣狀況,用於區域空氣質素的合作研究。此監測站除了一般的監測量度,獨特的先進儀器可實時量度VOC成分、黑碳、PM1 (少於一微米的粒子) 等,並設有本港首台臭氧激光雷達,可監測離地面數公里上空的臭氧濃度。

 

在未來兩年高臭氧污染的日子,環保署將利用已改裝的直升機隊配合船隊及陸上採樣隊,作海陸空同步採樣,用以分析VOC的物種變化及傳輸機理,為制訂控制臭氧達峰並逐步下降的政策提供更有力的科學數據。

 

相機捕噪音

 

近年,約四成噪音投訴涉及工商業處所,源頭多是在商場、食肆、工廠和其他類近樓宇,多與其空調、通風、冷凍及水泵等系統相關。環保署人員在處理這類工商業噪音投訴時,關鍵挑戰在於如何能夠高效地確定誰是噪音的真源頭。

 

在香港高樓林立的複雜環境,噪音往往是多類型多源頭,要快速捕捉被投訴的目標噪音絕不容易。若逐一上樓巡查可疑的噪音源頭,一方面署方所需工作人手及巡查時間甚多,另一方面亦會對眾多受查的人士構成不便。

 

2020年,環保署引進創新的便攜式聲學相機,率先運用於調查上述工商業噪音。環保署調查人員將聲學相機像日常拍照時般面向懷疑噪音源的位置,從屏幕所顯示鏡頭拍攝範圍內的不同色譜,便可看見誰是最嘈吵的源頭,可謂一目了然!調查人員可快速鎖定相關噪音源所在,並跟進調查目標音源的詳細情況。這款創新的便攜式器材,優點在於相對輕便及容易操作,更可用以拍下噪音相片,甚至錄製噪音影片,所謂有圖有真相,方便所有相關持份者了解實情及跟進問題,達致多贏,最終惠及受相關噪音滋擾的市民,可及早回復耳根清淨。

 

引用便攜式聲學相機至今,環保署調查人員已成功處理接近40宗工商業噪音投訴個案。以往,調查工商業噪音源的複雜個案,往往需要幾隊調查人員搜索多天;現時,相關調查工作的效率大大提升,一般只需由兩名調查人員舉起聲學相機拍攝一會兒,就可看見噪音源頭的位置。同事分享了一些個案例子:

 

在處理其中一個工商業噪音投訴個案時,投訴人住所的窗戶面向多座大廈的中央冷氣系統、餐廳通風系統、電力變壓站及公共運輸交匯處通風系統,因為涉及多個懷疑發出噪音的源頭,以往署方人員調查工作需時;現時,聲學相機如照妖鏡,調查人員可從屏幕鎖定該投訴個案的噪音源,就是當中一間餐廳的排氣口。

 

在另一個相對複雜個案,調查人員利用聲學相機從工廠大廈外牆上多個懷疑噪音源中,嘗試尋找真源頭,最後發現原來主要噪音源「點止一處咁簡單」。

 

在另一個夜間發出噪音的個案,聲學相機也能協助在漆黑中看見噪音,拍下噪音源位置的相片,好讓調查人員找出藏於遠處漆黑天台上的主要噪音源。

 

總括而言,我們期望積極進取的科學管理及區域協同,有助香港早日達致藍圖所訂「健康宜居.低碳轉型.比肩國際」的願景。透過善用創科與協作,可加強多方面的環境保護,例如加快調查工商業噪音投訴個案。為應對氣候變化,香港力爭2050年前實現碳中和,更需要創新同行。

 

(以上是環境局局長黃錦星9月26日在網誌發表的文章

 

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