Become a Verified Merchant !

就預算案的幾點說明

上周三我發表了新一份的財政預算案,即將完結的財政年度赤字預計超過二千五百億元,下年度赤字估計仍超過一千億元,規模將僅次於2020/21年度,成為有紀錄以來第二高的赤字紀錄,兩年間財政儲備從相等於二十三個月政府開支的水平,顯著下降至十三個月,無可避免局限了可用在「派糖」的空間。

考慮到經濟經歷連續兩年衰退,失業率亦高企,我決定維持逆周期財政政策,透過維持較大的財政投入,提升支持經濟的力度,希望支援市民、惠及企業,讓整體經濟能最大程度的受惠,同時盡可能以多角度、多渠道方式紓緩就業市場的壓力。

就以電子消費券為例。在連續兩年過千億元赤字的壓力下,我仍決定推出電子消費券,規模達到360億元,目的是注入消費力在本地經濟體系內流轉,發揮乘數效應,最大程度地激活消費氣氛,同時廣泛地讓市民以至企業受惠。參考外地經驗,「分期注入、限期使用」的消費券,有助小商戶在計劃中受惠,除了可帶來更多生意,也加強了使用電子支付的誘因,讓他們能更大程度受惠於電子支付帶來的新商機。

誠然,電子消費券的設計及執行細節將關繫到用戶體驗及計劃成效,例如分期的期數、每次發放的金額等詳情,目前僅屬初步構思。感謝大家在過去幾日的回饋,我們在擬定計劃的細節時將仔細考慮市民及商戶的意見,也會照顧沒有電子錢包和行動不便的市民在申請及使用消費券時的安排。

事實上,各種不同的具體安排各有其利弊,最終也需要作出取捨,希望大家諒解最終方案未必能滿足所有人的願望。例如有市民希望可將金額一筆過注入消費券以供使用,但同時有意見認為這是變相傾斜大商戶;也有市民希望消費券的使用期限可以更長,讓他們慢慢使用,但這可能削弱計劃刺激消費的效用。無論如何,我們在敲定細則時,會在儲值支付營運商可應付的技術範圍內,盡量兼顧用戶體驗及計劃成效。

其實,電子消費券計劃的設計務求達到資源能聚焦支持本地經濟,讓市民和企業受惠,同時也有助促進較多的就業機會。事實上,無論是消費券的間接拉動效益,以至在預算案中建議再撥款66億元開創約三萬個有時限職位的直接幫助,都有利於增加就業機會。

至於在疫情下失業而面對財政壓力的市民,如果需要貸款應急,現時在市場上選擇不多,即使有亦屬利息高產品,對借款人造成沉重的負擔。有見及此,預算案推出「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,是為照顧這部份市民的需要,為他們提供多一個輔助性質的財務選項,而非作為臨時失業援助的替代。

我在這份預算案的措施中,已盡量平衡不同方面的需要和負擔能力,力求支援社會所需,同時避免加重市民的生活負擔。就如上調股票交易印花稅率,也審慎地考慮了本港金融市場競爭力及未來發展等因素。

在國家支持及特區政府積極推動下,本港金融市場持續蓬勃發展。隨著新經濟及科技革新,我們在2018年因時制宜修訂本港的上市制度,包括容許同股不同權的創新科技公司或未有盈利的生物科技公司在港掛牌,以及容許境外上市的中概股在港作第二上市,逐步讓本港股市的組成更反映世界科技經濟的發展大潮,因而令本港股市的市值增加了約四分一,並刺激交投量從之前平均每日880億元(2017年底)大增至去年平均每日接近1300億元,單計今年一月份平均每日成交更達到2400億元的新紀錄。

事實上,由於港股提供大量以內地業務或內地科技為主的企業股票選擇,加上本港保障資金自由進出和實行普通法司法制度,以及在互聯互通制度下本港和內地股市的緊密聯繫,構成本港證券市場的獨特、核心優勢,甚至坊間有人笑言這近乎是某種形式的「獨市生意」。正是這種難以複製的優勢,帶動了我們的市場持續發展,交投大幅上升,同時為我們提供了略為上調印花稅率的空間。根據我們的建議,每十萬元的交易也不過只需多付三十元的印花稅,對一般的交易參與者應屬可負擔水平。

過去幾天港股市場的波動,一方面受外圍因素的影響,另一方面是個別股份(尤其是科技股)經一段時間急升後估值較高,出現調整,並不影響我們對本港股票市場和國際金融中心地位這大局的判斷。事實上,這幾天區內多個市場例如東京、首爾和上海等,亦同樣出現不同程度的跌幅。

我們作出相關決定時,已小心充份評估、衡量這措施對香港市場競爭力的潛在影響,並會繼續觀察具體變化,作為日後參考。保持和提升本港市場的競爭力,一直是我們決策中的重要考慮。我們亦將繼續推動金融市場的多元蓬勃發展。

2021年2月28日